软木塞是怎么制成的?

作为传统的封瓶酒塞,软木塞素有“葡萄酒守护神”之美誉。它富有弹性,既能够很好地封住瓶口,但又不会完全隔绝空气,而是让适量的氧气进入瓶中,有利于瓶中葡萄酒慢慢发展与成熟。这种理想的瓶塞是怎么制作的呢?

制作原料

软木塞是由栓皮栎的树皮制成的,它属于栎木类落叶乔木,主要生长在地中海沿岸。这种橡木有两层树皮,外层是天然的绝缘层,它能够保护树木免受灾害侵袭,这一层树皮可以剥除,用来做软木塞等产品,并不会影响树木的生长。而里层树皮具有生命力,富有弹性与伸缩性。

图片来源:www.amorim.com

值得一提的是,栓皮栎只有在树龄达到25年时,才能进行第一次采割,而且此次采割的橡木还不成熟,仍不能用于制作软木塞。第二次采割是在9年后,但此次收获的橡木依然无法达到要求,只能制作一些附属产品,比如鞋子和家具等。第三次采割时栓皮栎已经超过了40年,这时候的橡皮就可以用于制作软木塞。此后,栓皮栎每隔9年就会自然生长一层树皮。一般情况,它的寿命为200年,一生只有16-17次收成。由此看来,这些橡皮非常珍贵。

制作过程

1. 采割

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每年5月至7月,工人开始采割树皮。由于天气炎热,容易发生火灾,所以他们需要给栓皮栎留下至少35%的树皮,帮助树木继续生存。采割后,工人们需在树干上记录好采割时间,确保下次的采割时间合适。

2. 露天存放

采割的树皮不能马上进行加工,需要放置在露天场合,利用夏季的高温彻底蒸发树皮中的水分。随后,这些树皮还需经过秋季雨水的冲洗,稀释树皮中的单宁。经过6个月左右的晾晒后,这些树皮的性质变得稳定,可以等待进入下一步处理。

3. 水煮

干燥后的树皮会被放入罐子中水煮,达到软化与清洗的效果。在这个过程中,工人们会定期过滤和更换罐中的水。

4. 蒸煮

水煮后的树皮会变成平整且容易加工的软木板,工人会对它进行筛选,去除密度低或被害虫侵蚀的部分,再进行蒸煮,进一步消除橡木味。

5. 晾晒

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蒸煮后的软木板会进行1至3天的晾晒,蒸发水分。

6. 切割

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晾晒后工人就可以根据不同的需要对软木板进行切割、打孔了。如果是制作天然的软木塞,工人便可以直接从软木板中切割完整的部分,再交由熟练的工人进行加工。如果是制作聚合软木塞,工人会将此前切割完毕后剩下的软木屑收集好,再经过分拣、粘合和压片等程序进行制作。

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7. 洗涤

软木塞制作完成后需要进行洗涤,去除表面的物质。

8. 筛选

工人会对成品进行筛选,筛除有瑕疵的软木塞。

9. 印刷喷字

最后,制造商会根据客户的需求采用油印或者火印技术在软木塞上印刷喷字,印上包括原产地、产区、酒庄名和年份等信息。

印刷完成后,一个软木塞就完成了。从采割到印刷,整个过程至少耗费半年。这也就解释了为什么软木塞的成本要高于其他类型的瓶塞。

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